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작성일 2014-04-08 조회수 3094
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제목
MBA Application Essay Consulting 합격수기 (Harvard, Stanford, Wharton 합격자들)

Stanford Academy MBA Application Consulting -- Testimonials


Wharton MBA 합격자

2년간 MBA 지원을 준비하면서 시중의 많은 Essay Consulting Agency를 방문하고 많은 MBAer출신의 Consultants를 만날 수 있었습니다. 그러나, 나의 30년 인생을 500자 에세이에 녹여야하는 방대하고도 뼈를 깎는 고통의 작업에 있어 나를 올바른 길로 인도해주고, 정확히 나의 현 상황을 짚어주면서 지원전략의 효율성을 더해주는 이를 찾기란 쉽지 않았습니다. 평범한 스펙의 대한민국 30대 남자로서 (GMAT : 700 +, W/E : 6Y, Finance) 나 자신이 누구이고 왜 Admission을 받아야하는지 설득력있게 나를 차별화 시키기 위해서 내가 Essay에 걸어야 하는 것들이 너무나 많았기 때문일지도 모릅니다. 우여곡절 끝에 Stanford Academy의 David 선생님을 만나게 되었고 나는 David 선생님과 함께 하는 작업을 통해서 내가 놓치고 있었던 내 Personal 한 가치 (미국식 사고방식에서)와 자꾸 거짓된 내가 아니라 나의 숨겨진 그들에게 Persuasive 할 수 있는 Character를 발견할 수 있었습니다. 제가 후배 지원생분들에게 David 선생님과 관련하여 말씀드리고 싶은 사항은 딱 아래의 4가지 입니다.  
 
첫째, 학생을 반드시 붙여야겠다는 Spirit입니다. 많은 여타 Essay consulting 기관과 달리 David 선생님은 기술적 혹은 정신적으로 끝까지 책임감을 가지고 학생을 지도해 주었고 이러한 선생님의 원칙은 나를 많이 Inspire시켜주었습니다.  
 
둘째, 단연코 월등한 영문 Review & Editing Skill입니다. 많은 지원자들의 고민이 그 유려하고 풍성한 내용의 한글을 어떻게 영문으로 압축해서 정해진 글자 수로 변환할 수 있는지일 것입니다. 아마 많은 한글 Essay Consultant들이 Cover할 수 없고, 지원 직전에야 영문으로 된 essay를 보면서 자신의 의도와는 달리 표현되거나 문장의 질이 현격히 떨어졌다고 느낀 경험을 하신 분들은 이 부분의 중요성에 절대 공감하시리라 믿습니다. 특히, Stanford대학에서 철학과 영문학을 전공한 David 선생님의 Academic 배경은 논리적이고 간결한 문체에 가장 효과적인 메세지를 담는 Scheme을 Solidify해줍니다.  
 
셋째, Professionalism 입니다. David 선생님은 자신의 Service에 대해 항상 자신을 갖습니다. 또한, 고객과의 약속에 충실하고 이를 바탕으로 상호 신뢰가 형성됩니다. 일부다른 Essay Consulting 업체에서 지적되는 납기준수 혹은 Quality의 저하라는 Issue를 발견할 수 없습니다.  
 
마지막으로 그의 국제 경영/전략 컨설팅 관련된 Professional Background로 인해서 그는 다양한 산업과 직무분야에 대한 풍부한 이해를 가지고 있습니다. 정말 중요한 부분입니다. Essay consultant가 고객의 업무를 어떻게 이해하고 있냐에 따라 지원자의 Professional Theme이 결정지어지기 때문입니다. Idea를 공유하고, 영문작업을 Review & Editing 하는데 있어서 뿐만이 아닙니다. 저는 결코 싸지 않은 가격의 Essay Work에 있어서 가장 중요한 요인이 1. 상호신뢰, 2. 실력, 3. 직업정신, 4. 지원자와의 Fit이라고 생각됩니다. 국내 현존하는 essay consulting business 관련 종사자 중, 저는 단연코 David선생님만이 이 모든 Requirement를 충족시킨다고 믿습니다.”  
 
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Harvard/Stanford MBA 합격자
 
“When I first arrived at the doorsteps of Stanford Academy early October, I must confess I really had no idea as to which schools to even apply to. Given that I did not have anyone around me that was applying for MBA programs, my knowledge and resources were very limited, and hence, all I knew at that point was that I had a potentially decent spec (WE 2+ years; GMAT 700+; US undergraduate; GPA 3.5+) and that I wanted to attend a top MBA program during a transitional period of changing careers/industry.

David sat down with me and went through my profile, asking details (and jotting down every single word I said) about my personal interests and work experiences, and afterwards, encouraged/advised that I go for the top MBA programs in the US. At that time, I must say I was slightly doubtful as to how trustworthy his judgments were, given that he had only met me once! (of course, I was proved wrong in the end). Once we deliberated and made a preliminary list of schools, he gathered all the relevant information pertaining to the essays for each school, and filtered out the overlapping questions (i.e. why MBA, why now, why this school, career goals, etc.).

In the course of the next 2 weeks, we went through an intense brainstorming session twice a week on average, and once I was done listing out various ideas, I began to write my essays. I must have written at least 20 versions for each essay, and for each version, David would provide significant amount of input or guidance via email. At this stage, rather than editing my essays line by line, he focused more on crafting the appropriate structure (i.e. contents and arrangements of ideas within each essay), and his responses to my inquiries were in a strictly timely fashion, which was KEY for me given that I had a short time frame. Initially, it took me about a month to finish the essays as I had to make multiple changes to the framework, but the next school and so forth took less and less time. By the time I was working on the essays for the last school, it only took me 3 days to wrap them all up.

Looking back, I believe the MOST CRITICAL FACTOR in preparing for business school essays is building the right framework (esp. why MBA, why this school, career aspirations, and leadership experiences), and David did an amazing job in pulling ideas out of my past experiences which I never even bothered to think about. He put in incredible amount of time and energy in extracting factors that made me unique compared to other applicants with a similar background. Another point I would like to highlight about his services is his ability to do a 180 degree turn with my essays. In other words, while maintaining my style of writing, he not only made all the grammatical changes, but also added a lot of flavor line-by-line, and by the time I received the post-edited version, I could not believe that the same content could give off such strong and powerful messages to the reader, in a highly effective and eloquent way.

Overall, Stanford Academy's essay consulting services went beyond my initial expectation, and as a result, I ended up adding another school at the last minute, which I also received admission to. I cannot emphasize enough how important of a role my essays must have played in the application process, especially given that my background was not so much different from that of others in similar situations/industry. I genuinely, and strongly, recommend getting their help with the MBA application process, no matter what stage you are in (I repeat, I had ABSOLUTELY NO KNOWLEDGE OF B-SCHOOLS!!!!!).

Oh, and thanks to Stanford Academy, I have been accepted to ALL the schools I have applied to (including HBS and Stanford), and am currently debating which one to go to.”  
 
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Columbia MBA 합격자
 
“저는 Columbia Business School에 합격한 학생입니다. 저는 약 30년간 한국에서만 살고, 교육받았으므로, 미국MBA의 지원시스템에 생소하였습니다. 일단 미국MBA 진학을 결심하고 GMAT과 TOEFL 시험준비를 시작하였습니다. 약 6개월간의 정량적인 평가부문인 GMAT과 TOEFL에서 원하는 점수를 받게 되었습니다. 그렇지만, 정성적인 평가요소인 ESSAY와 interview를 어떻게 시작해야 할지 막막했습니다. 더구나 GMAT과 TOEFL을 고득점을 받고도, 단 한 개의 학교로부터 admission letter를 받지 못하는 친구들을 많이 보았기 때문에, 많은 걱정이 되었습니다. 그러던 중 저보다 1년 일찍 Wharton School에 입학한 친구의 강력한 추천으로 David 선생님을 만나게 되어, 준비과정을 같이하게 되었습니다.

David 선생님을 통해 저는 크게 두 가지 도움을 받았습니다. 첫째, 미국MBA지원시스템 및 학사과정에 대해 명확하게 이해할 수 있었고, 지원과정에 맞는 저의 모습을 찾는데 많은 도움을 주셨습니다. 선생님이 top business school에서의 경험을 갖고 있으시기 때문에 미국경영대학원의 지원과정, 학사과정, 그리고 요구되는 자질들을 충분히 알려주셨고, 저도 모르고 있는 저의 장점을 충분히 보여주기 위해 성실하고 열심히 지도하셨습니다.둘째, David 선생님의 문체는 너무 훌륭했습니다. 선생님은 미국 최고의 학부에서 교육받았고, 그 중에서도 영문학과 철학을 전공하였으므로, native 들의 proof reading이 필요 없었습니다. 훌륭한 에세이로 새롭게 태어났을 뿐만 아니라 이를 통해 영어로 쓴 훌륭한 글이 어떤 글인지 알게 되었습니다.

지금 생각하면 David 선생님을 만나지 못했으면, 합격의 영광을 얻지 못했을 것이라고 생각합니다. MBA준비하실 때, 지원과정을 David 선생님과 함께 하는 것은 분명히 훌륭한 선택이 될 것입니다.”  
 
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Duke MBA 합격자
 
2005년부터 MBA를 지원했던 지인들을 통해 에세이 컨설팅이란 서비스에 대해 처음으로 접하게 되었으며 컨설팅의 허와 실, 업체별 특징들에 대해 익히 들어왔습니다. 처음엔 적지않은 에세이 컨설팅 Fee가 부담스러워 할까말까 망설였습니다. 하지만, 다음의 이유를 고려했을 때 전문가로부터의 도움이 필요하겠다는 판단이 섰습니다.

1. 제가 다니는 회사가 국내 로컬 컨설팅으로 Name Value가 낮다
2. 바쁜 프로젝트 일정으로 에세이 준비에 All-in 할 수 없는 상황
3. 해외 유학/직장 경험이 전무한 상황에서 혼자 준비하는 것에 대한 부담감
4. 제 나이를 고려했을 때 한번에 붙는게 좋다는 판단 (재수에 대한 기회비용 등)

그 후 2006년 8월부터 Stanford Academy 이외에 I사, F사, J사 등을 방문을 통해 업체별 특징을 파악해보았고, 최종적으로 S.A.를 결정하게 되었습니다. 그 이유는 다음과 같습니다.

첫째, 진실된 Story: 에세이 작성에 있어 가장 중요한 것은 자신의 모습을 반영하는 것이라고 생각합니다. 지금까지 살아왔던 삶의 과정에서 본인의 Career Goal에 부합하는 Event를 찾아내고 이를 Logically Reorganize 해야 Admissions에게 Appeal 할 수 있습니다. 설령, 거짓으로 에세이를 fancy하게 작성한다고 해도 이는 인터뷰나 추가적인 검증절차에서 이슈가 될 확률이 높습니다. David 원장은 100% fact에 기반해 참된 자아를 찾을 수 있도록 Logic과 Insight를 제공해 주었으며 이를 통해 내 자신에게도 인상적인 에세이를 작성할 수 있었습니다.

둘째, Professionalism: 대부분의 지원자들은 국문으로 에세이를 작성하기 때문에, 이를 영문으로 전달하는 과정에서 Miscommunication이 발생하는 경우가 많습니다. 따라서, 에세이 컨설팅에 있어 Translation의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. David의 경우 영작을 했을 때도 국문으로 작성했을 때와 같은 수준의 의미전달을 가능하게 합니다. 또한, 영문의 표현 수준, Typo 등 Quality 측면에서도 다른 컨설팅 업체 대비 높은 수준의 완성도를 보유하고 있습니다. 또한, 다소 의미전달이 부족한 부분이라도 Feedback을 즉각적으로 반영해 전체적인 완성도 제고를 위해 최선을 다하고 있습니다.

그 밖에 저는 해외경험이 없어 영어공부에 대한 니즈가 강했습니다. David의 경우 에세이 컨설팅을 영어로 진행하기 때문에, 에세이 뿐 아니라 Speaking 훈련도 함께 할 수 있었습니다.

에세이를 쓰는 작업은 모두에게 time consuming, nerve breaking한 일입니다. 하지만, zero base에서 지금까지 살아온 과정들을 재구성하고 이를 미래상과 Align 하는 과정에서 자신이 지금껏 보지 못했던 새로운 자아를 발견할 수 있습니다. 그런 인고의 과정에서 David은 탁월한 facilitator의 역할을 수행할 수 있는 MBA essay consultant라고 믿습니다.  
 

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Wharton MBA 합격자
 
MBA를 준비하면서, Stanford Academy의 David 선생님을 만나게 된 것은 저에게 참으로 큰 행운이었습니다.

선생님과 작업을 하면서 제 자신을 더욱 더 잘 피력하고 설득력 있는 essay 를 작성할 수 있었고, 좋은 MBA 학교에 진학할 수 있었습니다.

David 선생님은 다른 essay consultant 들과는 차별화된 service 를 제공합니다.

첫째, commitment 입니다.
처음 선생님을 만났을 때가 생각납니다.
단순히 피상적인 만남을 예상했던 저로서는, 무려 3시간 동안 같이 essay 를 review 하고 의견을 제시해주시는 선생님의 모습에 큰 감명을 받았었습니다.
작업을 같이 하는 동안에도, final version 이후에도 좋은 표현이 생각나시면 연락을 주시는 등, 선생님의 commitment 는 곳곳에서 발견할 수 있었습니다.

둘째, professionalism 입니다.
일반적으로 essay consulting 을 하면서 가장 큰 불만 중의 하나는 납기 미준수가 아닐까 합니다. 그러나, David 선생님은 다릅니다. 처음 짜여진 time table 에 의해서 진행이 되고, 중간 중간에 status 를 update 해주시는 선생님은 정말 고객의 needs 가 무엇인지 명확히 파악하고 계신 분이라고 생각됩니다.

셋째, 타의 추종을 불허하는 editing skill 입니다.
처음 editing 된 essay 를 보고 문장은 간결해졌지만 오히려 제가 전달하고자 하는 내용은 더욱 명확해진 것을 보고 입을 다물지 못했던 기억이 납니다. David 선생님의 academic background 및 professional experience 에서 나오는 다양한 표현력과 MBA admissions 에서 원하는 essay 가 어떤 것인지 명확히 이해하고 있는 것이 성공적인 essay 를 작성할 수 있는 원동력이 아니었나 생각됩니다.

David 선생님의 훌륭한 essay consulting service 와 함께 좋은 결과 있으시기를 바랍니다.

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